Visiter Sliema, la capitale économique de Malte

Avec ses trois kilomètres de promenade en bordure de mer, Sliema représente avec Saint Julian’s la ville préférée des expatriés. Ancien village de pêcheurs, elle est devenue au début du XIXe siècle un lieu de villégiature pour les Anglais et la bourgeoisie maltaise. Aujourd’hui, la ville constitue la capitale économique de l’île et le centre névralgique du tourisme maltais. C’est en effet là que sont installés beaucoup d’hôtels, restaurants, écoles d’anglais et voyagistes. Dans cet article, nous vous proposons de découvrir cette ville au charme cosmopolite.

Que voir et que faire à Sliema

D’un point de vue historique, Sliema n’offre pas d’importants lieux d’intérêt, bien qu’il subsiste des édifices notables tels que le Teatru Salesjan, le Majestic Theatre et Il-Fortizza (Fort Sliema), une ancienne batterie britannique devenue un restaurant. De par son dynamisme et sa position centrale sur l’île, elle est un lieu idéal où séjourner pendant vos vacances à Malte. Elle est d’ailleurs très appréciée de tous, en particulier son front de mer, lieu de rencontre entre joggeurs, touristes et locaux. Personnellement, nous aimons beaucoup nous y promener en fin de matinée ou en soirée.

Voici les choses à ne pas manquer à Sliema.

Pont de Tigné

En longeant le front de mer jusqu’au centre commercial « The Point », vous arriverez à un pont piéton d’où vous aurez une vue imprenable sur La Valette et le Fort Manoel qui a servi de décor au film Assassin’s Creed et à la série Games of Thrones. Vous remarquerez que le pont est orné de petits cadenas d’amour, imitant ainsi la tradition du Pont des Arts de Paris. L’occasion pour les amoureux romantiques de se témoigner leur amour de façon originale.

pont tigné point

Jardins de Sliema

Si vous aimez vous promener dans des espaces verts et près de la mer, les jardins de Sliema sont faits pour vous. Les Independance Gardens se situent en contre-bas de la promenade de Sliema en direction de Saint Julian’s. Ce jardin offre une aire de jeux sécurisée pour les enfants et un espace de détente avec bancs et vue sur la mer pour les plus grands. La particularité de ce parc, c’est certainement ses habitants. Des chats y sont nourris et logés comme des princes ! Le parc n’est pas très grand (moins d’un kilomètre) et il vous faudra environ vingt minutes pour le parcourir.

Les Qui Si-Sana Gardens, qui se trouvent le long de la promenade du front de mer de Sliema, proposent une petite aire de jeux pour enfants et des équipements sportifs en plein air. Idéal pour les familles qui viennent en vacances avec leurs enfants et tous ceux qui veulent faire de l’exercice physique tout en profitant de la vue sur la mer.

jardins sliema

Ruelles de Sliema

N’hésitez pas à vous éloigner du front de mer pour aller explorer l’intérieur de la ville. En effet, les ruelles de Sliema sont bordées de villas de style victorien et de maisons traditionnelles aux balcons colorés et aux façades Art-déco et Art-nouveau qui symbolisaient autrefois la région. Le charme désuet de la ville est certainement invisible depuis les principales artères touristiques et bétonnées, mais il est bien présent. Il suffit d’oser se perdre dans ses petites rues.

Statues de Clews

À l’arrêt de bus principal de Sliema Ferries – d’où le ferry part pour La Valette –, traversez la route qui mène à Bisazza Street, la rue piétonne où vous trouverez de nombreux magasins. C’est au bout de cette rue que se trouvent les statues de Clews qui représentent 3 grands acteurs maltais discutant autour d’un thé : Gemma Portelli, Charles Clews et Victor Apap. La quatrième chaise vide est pour tous ceux qui veulent se joindre à la causerie et immortaliser le moment avec une photo 😉 .

clews sliema

Plages à Sliema

La côte de Sliema compte quelques plages rocheuses aménagées avec des échelles. En voici les principales :

  • Plage de Tigné Point : Située à proximité du centre commercial du même nom, cette plage est idéale pour bronzer et nager en toute tranquillité avec une vue magnifique sur La Valette.
  • Plage de Fond Għadir : Cette plage, qui se situe à proximité du célèbre Surfside, est la plage la plus fréquentée par les touristes. Juste sous le restaurant, vous trouverez les « bains romains », une série de piscines rectangulaires creusées dans la roche et équipées d’échelles. Bien qu’on les appelle « Roman Bath », il a été établi que l’endroit date plutôt de l’époque victorienne. Présence de toilettes, douches, d’un poste de maître-nageur sauveteur et d’une unité de premier secours.
  • Plage de Exiles : Située près des jardins de l’indépendance et de la plage de Fond Għadir, c’est la plage de Sliema la plus populaire auprès des jeunes. Un centre de plongée se trouve aussi à Exiles. Il est possible d’y prendre des cours de plongée ou de snorkeling ou de louer du matériel de plongée.
  • Plage de Balluta Bay : Cette petite plage artificielle située dans la baie du même nom a été récemment agrandie. Ce n’est certainement pas l’une des plus belles plages de Malte, mais si vous séjournez dans la région et que vous voulez piquer une tête, cet endroit est pratique.

Fond Għadir sliema

Si vous voulez prendre l’apéritif et profiter du coucher de soleil après la plage, les lieux les plus animés en bord de mer sont Surfside et Exiles.

Veillez à bien respecter les drapeaux de sécurité, en raison des forts vents et courants de ce côté de l’île.

Pour en savoir plus sur les autres plages de Malte, consultez notre Top 10 des plus belles plages de Malte.

Shopping à Sliema

Sliema et La Valette sont les villes où sont concentrés la plupart des magasins et grandes enseignes. C’est à Bisazza Street, la rue piétonne principale, où vous trouverez divers magasins et le mini-centre commercial Plaza Shopping Center. Non loin de là, à Tigné Point, se situe le plus grand centre commercial de l’île : The Point, qui renferme les boutiques des plus grandes marques (Tommy Hilfiger, Armani Exchange, Calvin Klein, Guess, etc.) ainsi que les magasins tels que Mango, Bershka, Pull & Bear et New Look.

Où manger à Sliema

Nous avons sélectionné pour vous quelques restaurants où nous aimons particulièrement aller à Sliema :

  • Piccolo Padre (€€ – €€€) | 194/195 Main Street, Sliema | +356 2134 4875 : Cuisine italienne et quelques plats traditionnels maltais. Jolie vue et beau cadre.
  • Ta’Kris (€€) | 80 Fawwara Lane, Sliema | +356 2133 7367 : Cuisine maltaise. Réservation obligatoire car ce restaurant affiche vite complet.
  • Sciantusi (€€) | 2, Milner Street, Sliema | +356 2131 3181 : Restaurant italien. On y adore la pizza préparée à la napolitaine.
  • Ta’ Kolina (€€) | 151, Tower Road, Sliema | +356 2133 5106 : Cuisine maltaise.

Pour un repas sur le pouce, nous vous conseillons Kebabji grill, un libanais délicieux.

Comment se déplacer à Sliema

De par sa position centrale et sa bonne connexion aux bus, Sliema se situe dans une zone stratégique de l’île. La Valette se trouve à quelques kilomètres et est facilement accessible en bateau depuis le terminal de ferry à Sliema (sur le front de mer) en 10 minutes en ou en bus en 20 minutes. C’est aussi de là que partent les excursions en bateau pour Gozo et Comino organisées par les nombreux voyagistes.

Il est assez facile de rejoindre le nord de l’île depuis Sliema. Comptez environ 1 heure de trajet. Les lignes de bus à prendre sont les suivantes :

  • Depuis/Vers l’aéroport : TD2 ou X2
  • Depuis/Vers La Valette : 13, 13A 14, 15, 16 et 21
  • Depuis/Vers Mdina : 202
  • Depuis/Vers Buggiba ou Mellieha : 212 ou 222
  • Depuis/Vers Qawra ou St Paul : 212 ou 225

Louer une voiture ou un scooter est bien sûr le moyen le plus rapide de se déplacer à Malte. Sinon, vous avez le bus qui reste le moyen de transport le moins cher. Pour en savoir plus à ce sujet, consultez notre article Comment se déplacer en bus.

Dormir à Sliema

La région de Sliema offre un large choix d’hébergement pour tous les budgets. Que ce soit à l’hôtel, en appartement, en bed & breakfast ou en auberge de jeunesse, vous trouverez facilement un logement répondant à vos critères et à vos envies. Sliema est pour nous le meilleur endroit où séjourner à Malte, car elle offre de nombreux avantages, notamment de par sa situation géographique en bord de mer, sa bonne connexion aux bus et la présence de nombreux restaurants et bars. Veillez à réserver au moins 4/6 semaines avant votre arrivée, surtout en haute saison touristique. Les meilleurs hôtels affichent vite complet.

Trouvez un hôtel à :

1. Sliema

2. Gzira

3. St Julian’s

Si Sliema n’est pas votre premier choix, nous vous invitons à lire notre article sur les meilleurs endroits où loger à Malte pour avoir des informations plus complètes sur chaque région.

Nous espérons que vous parviendrez à déceler le charme de Sliema et à palper l’ambiance de cette ville à la fois moderne et traditionnelle. Pour cela, il ne faut pas hésiter à arpenter ses rues et ses quartiers typés. Bon séjour à Malte !

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